Protagonistas: Fernando Piragine

*)Por Gustavo Arengo Piragine.

En 1958, a los 44 años, el pueblo correntino consagró a Fernando Piragine Niveyro como Gobernador de la provincia, y desde allí con una clara concepción del tiempo y de la realidad provincial inició la desafiante transformación de Corrientes en el camino del Desarrollo, identificado cabalmente con las ideas de su amigo, el Dr. Arturo Frondizi, Presidente de la Nación.

Fernando Piragine Niveyro fue gobernador de Corrientes por la UCRI acompañando en la gestión desarrollista nacional.

Hasta cuando asumió la primera magistratura provincial  el 1 de Mayo de  1958, Corrientes había permanecido en manos de gobiernos conservadores que la sumergieron en un estado de atraso y estancamiento. La ciudad Capital no contaba con accesos asfaltados y la red vial provincial se reducía a tan sólo 41 kilómetros pavimentados.

Para revertir dicha situación, proponía un Programa Revolucionario, Transformador y Progresista, que se comprometió a llevar a cabo  y que significaría un cambio profundo en las estructuras del poder, de la sociedad y de la economía para el avance técnico y cultural de Corrientes. Los ejes principales que marcaron el rumbo de su gobierno fueron las obras de infraestructura vial y eléctrica, el plan de fomento agrícola, la integración regional y el desarrollo social.

En su mensaje de asunción prometió públicamente la construcción de quinientos metros de asfalto por cada día de gobierno, cifra que para la época parecía imposible y que cumplió, gracias a un seguimiento personalizado de las obras viales. Con esta promesa de gobierno,  se consiguió pavimentar  gran parte de la Provincia de Corrientes. Se hicieron más de mil kilómetros de asfalto y también  cientos de  kilómetros de ripio en caminos vecinales en tan sólo cuatro años.

A fines de 1959, la provincia sólo podía mantener seis usinas de las cuales una sola prestaba servicios normales debiendo incrementarse la potencia de las restantes. Se inició así la construcción de nuevas usinas y cinco centrales eléctricas pasaron a formar parte de la Dirección Provincial de Energía.

Se formó el Fondo de Electrificación Rural que permitió la construcción de más de trescientos kilómetros de líneas de alta tensión de trescientos voltios para suministrar electricidad desde la ciudad de Corrientes a varias localidades del interior. Este plan consistía en la instalación de más de treinta usinas y tendidos de alta tensión que permitiría que todas las localidades del interior contaran con energía eléctrica. Esto le valió el apodo de “Bichito de Luz” y el reconocimiento de sus adversarios políticos.

Estas obras viales y eléctricas permitieron la instalación de distintas industrias en la zona propiciando el desarrollo autosustentable de la Provincia. Por otro lado, implementó un Plan de Reforma Agrícola para trabajar la tierra de forma intensiva y racional, incentivando la agricultura, los cítricos, el arroz, la yerba mate, la ganadería y la explotación forestal.

La visión política y gubernamental lo llevó a plantear varios recursos de acción para romper el aislamiento provincial que actuara durante tanto tiempo como factor negativo del desarrollo integral de la provincia, política esta que se concretó al suscribirse con el gobernador del Chaco, Señor Anselmo Duca el convenio para la construcción del puente Corrientes-Chaco.

Aquel simbólico acto de tanta trascendencia económico social de ambos gobernantes que en medio del río Paraná suscribieron el histórico convenio que hermanaba aún más a ambas provincias en el intento conjunto de llevar adelante el progreso material y espiritual de sus respectivos gobiernos.

Piragine Niveyro, además potenció la integración regional de la provincia al concretar la construcción del aeropuerto internacional de Camba Punta, que fuera inaugurado por el Presidente Arturo Frondizi, e iniciar las gestiones para la construcción del Puente Internacional Santo Tomé – San Borja.

Su plan de gobierno lo llevó a resolver acuciantes problemas en el diagrama de la ciudad capital entre los cuales existía el que creaba el arroyo Poncho Verde , provocando zonas con problemas ecológicos adversos al desarrollo urbano y en cierta medida malsanos para la salud pública. Estas cuestiones fueron atacadas inmediatamente a través de su plan integral de obras públicas lográndose el entubamiento del mencionado arroyo y sus obras complementarias que significó la unión y comunicación con zonas que estaban separadas y convirtiéndose en breve tiempo en áreas residenciales y de expansión poblacional.

 La salud pública fue otra de las preocupaciones del Gobernador Piragine Niveyro que con notable esfuerzo y una prolija legislación con especiales recursos y planes de gobierno orientados hacia un mejor servicio, se inauguraron varios organismos y entidades que se encargaron eficazmente de la protección de la salud en todos los niveles. Se creó la primera guardería de niños de la provincia, se crearon las bases técnicas y especiales del hospital psiquiátrico San Francisco de Asís, y todo ello dentro de un plan integral que comprendía la reestructuración de los hospitales públicos de la provincia con personal médico capacitado, instalaciones físicas reparadas y recicladas para el digno funcionamiento de sus servicios.

En el plano educacional, se creó la Inspección general de Enseñanza Secundaria, la Escuela de Odontología y se provincializó la Escuela de Enfermería y Obstetricia que con el tiempo serían absorbidas por la Universidad Nacional del Nordeste. Se sancionó el estatuto del docente elevándose en consecuencia el nivel de dignidad y profesionalidad de este sector fundamental de la enseñanza a la cual se le adjudicó por medio de una adquisición especial la llamada Casa del Docente.

Se preocupó para que todos los departamentos tuvieran escuela secundaria ya que en el año 1959  sólo existían en la Capital y dos escuelas comerciales, una en la Capital y otra en el departamento de Alvear.

La política social y previsional abarcó  a todos los sectores sociales, reajustándose los haberes de los jubilados que pasaron a gozar del 82 % móvil. Todo esto muestra que su acción de gobierno apuntaba a objetivos superiores y con proyección de futuro.

Considerado por sus contemporáneos, amigos y adversarios políticos como un ciudadano ejemplar y gobernante preocupado por los problemas más acuciantes de la provincia de Corrientes. Imprimió a su gobierno un carácter íntimo y emocional en todos los aspectos de su gestión considerando a las personas como seres humanos y no como correligionarios o interesados del Poder.

Su gran obra hablan de la ejecutividad de un gobierno desarrollista y de un ejemplo de conductor y estadista.

Mi abuelo, Don Fernando, gobernó desde el 1 de Mayo de 1958 al 30 de Abril de 1962. Posteriormente fue electo Diputado Nacional y falleció sorpresivamente a los 50 años, mientras defendía enérgicamente al ya derrocado Presidente Frondizi en plena sesión parlamentaria, el 14 de agosto de 1964.

Frondizi, Piragine Neveyro , familia y seguidores.

Gustavo Arengo Piragine

Contador público con Especialización en Tributación. Maestría en Políticas Públicas

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